Les virus font également la fête dans nos élevages

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"L'élevage intensif présente un risque pour la santé publique". C'est ce qu'a déclaré le virologiste néerlandais Peter Rottier dans une interview accordée à EOS Magazine. "Plus les animaux sont regroupés dans un petit espace, plus les virus circulent facilement et plus il y a de chances que, tôt ou tard, l'un d'entre eux passe à l'homme". Il n'y a donc pas que les marchés chinois qui posent problème. Si, à l'avenir, nous voulons réduire le risque de zoonoses - maladies telles que le Covid-19 qui passent de l'animal à l'homme - alors nous devons repenser notre relation avec les animaux. Ici aussi, avec nous.

Les zoonoses sont en augmentation dans le monde entier. Il est impossible de s'en protéger complètement. Il est toutefois possible de réduire les risques qui y sont liés. La fréquence à laquelle les virus franchissent la frontière des espèces pour atteindre l'homme est largement entre nos mains.

Le virus COVID-19 s'est probablement propagé pour la première fois par l'intermédiaire d'un "marché humide" dans la ville chinoise de Wuhan. Il est quelque peu surprenant que de tels marchés existent encore, car ils ont également été à l'origine de la pandémie de SRAS en 2003. Mais cela ne s'arrête pas aux marchés humides de toute façon, et tout le commerce mondial des espèces sauvages est un problème. Et cela ne s'arrête pas là non plus, car il ne s'agit pas seulement des espèces sauvages. Outre la chasse et le braconnage, le contact entre l'homme et les animaux dans l'élevage et la mise à mort des animaux à l'abattoir, ainsi que la consommation d'animaux, sont également risqués. Les "usines à animaux", où de nombreux animaux sont entassés, où le niveau de stress est élevé et où les conditions d'hygiène ne sont pas optimales, sont également des lieux propices aux zoonoses. Les agents pathogènes respiratoires sévissent dans de nombreuses exploitations porcines, tandis qu'un quart des porcs souffrent de pneumonie. Les antibiotiques sont utilisés à grande échelle pour tenter de contrôler ces maladies, ce qui donne des bactéries potentiellement résistantes.

L'épidémie de H1N1 (également connue sous le nom de grippe porcine et très brièvement sous le nom d'influenza porcine) qui a tué environ 150 000 à 600 000 personnes en 2009-2010 pourrait avoir son origine dans une ferme porcine de l'État américain de Caroline du Nord. Un peu plus loin, en 1997, la grippe aviaire H5N1 est apparue dans des élevages de poulets en Chine. La plus grande pandémie de l'histoire récente, la grippe dite espagnole en 1918, a tué des dizaines de millions de personnes, probablement à la suite du passage d'un virus de la volaille à l'Homo sapiens. Aujourd'hui, nous trouvons des foyers de maladies animales à peu près à tout moment dans différentes parties du monde - comme actuellement la grippe aviaire H5N8 en Europe, en Chine et en Inde. Pour l'instant, ces maladies n'ont pas fait le saut vers l'homme, mais cela pourrait être qu'une question de temps.

La réduction de notre cheptel et de notre consommation de produits animaux peut - parmi de nombreux autres avantages pour l'environnement et la santé - contribuer à réduire de manière significative le risque de nouvelles pandémies. Avec le grand intérêt des entreprises alimentaires pour les alternatives végétales et la "viande cultivée", un changement structurel de mentalité et de comportement devient de plus en plus possible.

Aujourd'hui, notre première priorité doit être de contenir la pandémie et d'aider les personnes touchées du mieux que nous pouvons. Une fois que nous aurons surmonté la crise, nous pourrons sans aucun doute reconstruire notre économie. Mais lorsque nous retrouverons notre marge de manœuvre, nous devrons voir comment éviter autant que possible de futures pandémies, peut-être même pires. Une partie de la réponse se trouve dans nos rapports avec les animaux.

La mission d'EVA de - réduire de moitié la production animale d'ici 2040 - est donc plus importante que jamais. Avec d'autres organisations, nous invitons les gouvernements à travailler à une transition vers un système alimentaire plus végétal.

Vous pouvez nous aider à accélérer la transition vers un monde plus végétal.

Faites un don et contribuez à la création d'un monde plus sûr et meilleur pour les humains et les animaux.

Merci!

22/06/2020

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